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Diabetes mellitus: Tipos, síntomas y pruebas diagnósticas.

La diabetes mellitus es una enfermedad metabólica crónica que se caracteriza porque el paciente presenta niveles altos de glucemia (glucosa en sangre). Generalmente se la denomina solamente de manera abreviada diabetes..

La glucosa es aportada por los alimentos y es necesaria para la obtención de energía por parte del cuerpo. En ausencia de enfermedad, la insulina, una hormona secretada por el páncreas, se encarga de hacer que la glucosa sanguínea pase a los tejidos donde es utilizada o almacenada para emplearla más tarde. En una persona con diabetes, la glucosa permanece en sangre sin poder pasar a los tejidos.

Dependiendo de la causa, la diabetes puede ser de dos tipos:

  • Diabetes tipo 1: suele aparecer en la infancia o en la adolescencia. El páncreas no produce insulina por lo que la glucosa en sangre está elevada. No se sabe muy bien la causa pero se sospecha que debido a un proceso autoinmune se destruyen las células del páncreas responsables de la síntesis de insulina.
  • Diabetes tipo 2: suele desarrollarse con la edad. El páncreas no secreta suficiente cantidad de insulina o las células no la utilizan de forma adecuada, se produce una resistencia a la insulina. Es el tipo de diabetes más frecuente y suele asociarse a obesidad.

Hay un tercer tipo de diabetes llamado diabetes gestacional. Aparece en el embarazo y aunque los valores de glucemia son superiores a los normales no llegan a ser tan altos como para el diagnóstico de diabetes. La diabetes gestacional puede complicar el embarazo y el parto por lo que hay que controlarla. Además, tanto las mujeres que la padecen como sus hijos tienen más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 en el futuro. Suele diagnosticarse principalmente por pruebas que se realizan en el embarazo más que por sintomatología.

Los síntomas de la diabetes son: polifagia (sensación de hambre continua), polidipsia (ganas continuas de beber), poliuria (necesidad de orinar constantemente), cansancio, sequedad y picor de piel, visión borrosa e infecciones recurrentes. En la diabetes tipo 2 los síntomas pueden no aparecer de golpe o ser menos acusados que en la diabetes tipo 1.

síntomas de la diabetes mellitus

El diagnóstico de la enfermedad se realiza teniendo en cuenta los síntomas y realizando pruebas que determinen la glucemia. Estas pruebas son:

  • Glucosa plasmática en ayunas: mide la glucosa en sangre después de un ayuno de 8 horas. Valores superiores a 126 mg/dl pueden hacer sospechar de diabetes.
  • Tolerancia a la glucosa oral: se determina la glucemia antes de tomar una cantidad de glucosa por vía oral y se vuelve a determinar dos horas después. Un valor superior a 200 mg/dl a las dos horas, indica diabetes.
  • Análisis de sangre A1C (hemoglobina glicosilada): esta prueba mide los niveles de hemoglobina glicosilada. La glucosa puede unirse a la hemoglobina de los glóbulos rojos y cuanto más glucosa haya en sangre, más se glicosila la hemoglobina. El análisis de hemoglobina glicosilada indica el nivel promedio de glucosa en sangre durante los últimos tres meses. Se expresa en porcentaje. Un dato superior al 6,5% indica diabetes.
  • Prueba aleatoria de glucosa en sangre: se mide la glucemia en cualquier momento del día, independientemente de si se ha comido o no. Valores superiores a 200 mg/dl pueden hacer pensar en diabetes.

El tratamiento de la diabetes depende de que sea 1 o 2. Las de tipo 1 requieren insulina. Las de tipo 2 suelen empezar a tratarse con dieta y ejercicio y si esto no funciona, se prescriben hipoglucemiantes. En cualquier caso, el paciente diabético debe tener cuidado con su alimentación y evitar el sedentarismo. Es importante además que cuide su piel, especialmente la de los pies y se haga análisis periódicamente.

La diabetes no tratada o si el tratamiento no está siendo eficaz aparecen complicaciones que pueden ser muy graves:

  • Enfermedades cardiovasculares: la diabetes puede favorecer la arterioesclosis produciéndose rigidez de las paredes vasculares. Unido a otros factores como obesidad, tabaquismo o hipertensión puede suponer una mayor probabilidad de sufrir ictus, infarto o enfermedades coronarias.
  • Microangiopatía diabética: los vasos sanguíneos de menor calibre pueden obstruirse produciendo graves daños sobre todo a nivel renal y ocular. En los riñones, se produce una insuficiencia renal que hace necesaria la diálisis. A nivel de retina puede llegar a producir ceguera.
  • Neuropatía diabética: los nervios pueden verse dañados produciéndose sensación de hormigueo, ardor, dolor y falta de sensibilidad.
  • Pie diabético: está relacionado con los problemas de circulación y de nervios. Aparecen heridas que no cicatrizan y que pueden infectarse. En casos extremos se puede llegar a gangrenar lo que hace necesaria la amputación del pie.

Si la diabetes no se trata al final puede producir la muerte debido a todas estas complicaciones que van asociadas a ella.

Para saber si el tratamiento está siendo efectivo se puede utilizar un glucómetro para conocer los valores de glucemia en distintos momentos del día. Estos aparatos son muy fáciles de utilizar, dan las medidas de forma rápida y permiten que sea el propio paciente el que de una forma sencilla pueda conocer la evolución de la diabetes y facilita proporcionar al médico información muy útil.

Queremos dejaros, además, un test, llamado test FINDRISK, que es útil para detectar el riesgo de desarrollar Diabetes tipo 2 en los próximos 10 años, identificar diabéticos que aún no saben que lo son (hay más de 300 millones de personas en el mundo que tienen diabetes sin saberlo) y puede ayudar a mejorar algunos hábitos para la prevención. Es un sencillo test de 8 preguntas en el que las respuestas a cada pregunta está puntuada, variando la nota final entre 0 y 26. Cuanto mayor es la nota, mayor es el riesgo.

Es muy importante entender que el test puede ayudarnos a conocer nuestro riesgo y ayudarnos a mejorar nuestros hábitos de vida, pero en ningún caso sustituye un diagnóstico médico. Si el resultado es alto, particularmente mayor de 14 puntos en personas mayores de 50 años, el paciente debe acudir a su médico para contrastarlo, le realice una valoración médica de su riesgo de diabetes y le dé información más detallada sobre cómo evitarla o retrasarla y realizar otras pruebas diagnósticas.

TEST FINDRISK:

  1. Edad
    Menos de 45 años (0 puntos)
    Entre 45 – 54 años (2 puntos)
    Entre 55 – 64 años (3 puntos)
    Más de 64 años (4 puntos)
  2. Índice de masa corporal (IMC)
    Menos de 25 Kg/m2 (0 puntos)
    Entre 25 – 30 Kg/m2 (1 punto)
    Más de 30 Kg/m2 (2 puntos)
  3. Perímetro de la cintura medido debajo de las costillas (normalmente a la altura del ombligo)
    VARONES
    Menos de 94 cm (0 puntos)
    Entre 94 – 102 cm (3 puntos)
    Más de 102 cm (4 puntos)
    MUJERES
    Menos de 80 cm (0 puntos)
    Entre 80 – 88 cm (3 puntos)
    Más de 88 cm (4 puntos)
  4. ¿Normalmente practica usted 30 minutos cada día de actividad física en el trabajo y/o en su tiempo libre (incluida la actividad diaria normal)?
    Sí (0 puntos)
    No (2 puntos)
  5. ¿Con cuánta frecuencia come usted vegetales o frutas?
    Todos los días (0 puntos)
    No todos los días (1 punto)
  6. ¿Ha tomado usted medicación para la hipertensión con regularidad?
    No (0 puntos)
    Sí (2 puntos)
  7. ¿Le han encontrado alguna vez niveles altos de glucosa en sangre, por ejemplo, en un examen médico, durante una enfermedad, durante el embarazo?
    No (0 puntos)
    Sí (5 puntos)
  8. ¿A algún miembro de su familia le han diagnosticado diabetes (tipo 1 o tipo 2)?
    No (0 puntos)
    Sí: abuelos, tíos o primos-hermanos (pero no: padres, hermanos o hijos) (3
    puntos)
    Sí: padres, hermanos o hijos (5 puntos)

Interpretación de resultados:
MENOS DE 7 PUNTOS: bajo. Se estima que uno de cada 100 pacientes desarrollará la enfermedad.
7-11 PUNTOS: ligeramente elevado. Se estima que uno de cada 25 pacientes desarrollará la enfermedad.
12-14 PUNTOS: moderado. Se estima que uno de cada 6 pacientes desarrollará la enfermedad.
15-20 PUNTOS: alto. Se estima que uno de cada 3 pacientes desarrollará la enfermedad.
MÁS DE 20 PUNTOS: muy alto. Se estima que uno de cada 2 pacientes desarrollará la enfermedad.

Desde la Farmacia Calvo Rojo queremos insistir en la necesidad de adoptar hábitos de vida saludables para evitar la aparición de enfermedades como la diabetes tipo 2, muy ligada al sobrepeso y al sedentarismo. Si requirieseis llevar un control de la glucosa en sangre, en nuestra tienda online podéis comprar el glucómetro Acofar. Es muy fácil de usar y cómodo.

¿Sabíais que según algunos estudios el 13,8% de la población española mayor de 18 años padece diabetes tipo 2? ¿Y que un 28,2% de la población es obesa? Contadnos qué pensáis de este problema y consultadnos vuestras dudas.