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Hidrolatos y aguas florales ¿Qué son?

En una entrada anterior del blog ya comentamos cómo se leían los ingredientes de un cosmético (¿Qué significa “INCI”? Aprende a interpretar el etiquetado de los cosméticos). Sin embargo, cuando miramos las etiquetas de productos naturales a veces nos aparecen componentes que no sabemos exactamente qué son, por ello vamos a ir hablando en el blog sobre algunos de los ingredientes más habituales en cosmética natural y ecológica.

Uno de los más comunes son los hidrolatos. Dedicaremos esta entrada del blog para que los conozcas mejor y lo tengas presente cada vez que leas un INCI.

Cuando has leído hidrolato has podido pensar: “¿Qué será eso?”. Si te decimos que otra forma de llamar a los hidrolatos es aguas florales, igual te empieza a sonar más. Si te nombramos alguna de las aguas florales más conocidas: agua de rosas, agua de azahar, agua de manzanilla o de lavanda o de romero; seguro que has oído de ellas anteriormente. Sin embargo ¿Qué son los hidrolatos?

Hablar de los hidrolatos es inseparable de hacerlo también de los aceites esenciales y de la manera en la que ambos se obtienen que es el proceso de extracción.

Para definir rápidamente los aceites esenciales podemos decir que son el concentrado de las sustancias liposolubles y volátiles de una planta. Son responsables de su aroma pero también tienen numerosas acciones: insecticidas, antisépticas, sedantes o antiinflamatorias entre otras. Los aceites esenciales se obtienen por distintos métodos de extracción. Los más habituales son la extracción por corriente de vapor o destilación y la extracción por presión en frío, que se emplea para el pericarpo de los cítricos.

Cuando se quiere obtener el aceite esencial de una planta por destilación se hace pasar una corriente de vapor de agua por el tanque donde se ponen las plantas de las que se quiere extraer la esencia. Debido al calor, las glándulas donde se encuentran las sustancias volátiles se rompen y éstas se liberan. El vapor de agua y todas las sustancias que ha arrastrado pasa por un conducto donde se enfría para que se condense. Se forman dos fases: una liposoluble que contiene los aceites esenciales y otra hidrosoluble que es el hidrolato. Posteriormente se separan las dos fases para obtener los dos productos resultantes de la destilación.

El hidrolato está formado mayoritariamente por el agua que se ha utilizado en la destilación, además por las sustancias hidrosolubles que ha arrastrado y una pequeña parte de aceites esenciales. Esto hace que tenga también propiedades que resultan útiles.

En otras épocas, el agua floral resultante de la destilación se desechaba pero desde hace unos años se aprovechan ya que se ha visto que pueden emplearse a la hora de formular cosméticos y beneficiarse de sus propiedades

¿Qué propiedades tienen las aguas florales? Generalmente tienen las mismas acciones que los aceites esenciales que se han extraído con ellas pero mucho más suaves, al estar presentes en menor cantidad. De esta manera se pueden emplear en pieles delicadas sin producir irritación, bebés o en tratamientos más largos. El inconveniente que tienen los hidrolatos es que al tener un alto contenido en agua pueden contaminarse más fácilmente que los aceites esenciales por lo que su caducidad es más corta que la de éstos.

El uso más habitual de las aguas florales es en dermocosmética, y dentro de ella particularmente en cosmética facial, al ser compuestos de efectos suaves, como ya hemos dicho. Hay multitud de hidrolatos que se emplean en cosmética dependiendo del tipo de piel, de las propiedades y de los objetivos que se buscan. Dentro de la cosmética facial destaca su uso como tónico facial.

Aunque también pueden emplearse de otras muchas maneras. Nuestras favoritas: como ambientadores del hogar, en preparados para el baño de bebés o para dejar nuestra piel aromatizada después del baño.

En la sección Eco, bío & vegano de la Farmacia Calvo Rojo podéis encontrar productos de cosmética natural que contienen hidrolatos en su composición. Entrad en la tienda online y descubrid las marcas que trabajamos y sus referencias. Seguro que encontráis algún artículo que se adapta a vuestras necesidades.

¿Sabíais qué son las aguas florales? ¿Os habéis fijado si alguno de vuestros cosméticos las lleva en su composición? ¿Cuál es la que más os gusta? Contadnos vuestras experiencias y consultadnos vuestras dudas.